Ayam Bakar Khas Korea dengan Keju

Saya pertama kali melihat keju buldak, hidangan Korea yang diselubungi mozzarella yang diterjemahkan sebagai “ayam api,” di sebuah restoran 24 jam di Wilshire Boulevard di Los Angeles. Saat itu sudah larut malam, dan sepasang suami istri di meja dekat sedang menarik keju panjang yang meleleh dari piring yang mendesis, di bawah selimut putihnya yang berkilau memperlihatkan tumpukan ayam merah terang yang basah kuyup dalam saus wangi yang kental dan harum. Pasangan itu tampak seperti linglung bahagia, makan diam-diam, mengepel alis mereka, memeriksa media sosial memberi makan di ponsel mereka dan kemudian kembali ke keju, ayam, sesekali nasi. Sup tulang sapi saya, ringan dan menyegarkan, tampak datar jika dibandingkan. Saya menjadi bosan karenanya, dan masuk ke dalam kegelapan. Saya membuat kesalahan dalam memesan dan dipenuhi dengan penyesalan.

Sekarang saya memasak buldak sepanjang waktu, menggunakan adaptasi resep yang berhutang budi kepada Emily Kim, bintang web Korea yang dikenal sebagai Maangchi. Resep videonya untuk keju buldak telah dilihat di YouTube lebih dari tujuh juta kali dan, berkat subtitle oleh para penggemarnya, dapat dibaca dalam 24 bahasa. Ada ribuan dan ribuan komentar di bawahnya, sebagian besar positif. Seseorang membaca, “Bisakah kamu menjadi ibuku.”
Keju, secara historis, tidak banyak berperan dalam masakan Korea. Dengan pengecualian keju Amerika olahan yang dapat ditemukan di semenanjung setelah Perang Korea, orang Korea jarang makan keju sampai saat ini. Itu mahal dan langka. Pada tahun 1970, para peneliti mengatakan, orang Korea Selatan mengkonsumsi sekitar lima gram susu dan produk susu per tahun, per kapita. (Itu tentang berat nikel.) Lalu datang, antara lain, rantai pizza. Pizza Hut dibuka di Seoul pada pertengahan 1980-an, dengan Domino dan Mr. Pizza segera menyusul, membanjiri negara dengan waralaba. Pada tahun 1990, konsumsi susu dan susu per kapita per tahun di Korea Selatan mencapai 50 gram. Pada 2018, beratnya 2,5 kilogram, atau sekitar 5,5 pound. (Orang Amerika mengonsumsi sekitar 37 pon keju setahun, per kapita.)
Mozzarella murah, dengan kelembaban rendah yang bertengger di atas pizza pengiriman juga mencakup keju buldak. Manisnya yang lembut dan kenyal membantu meredakan rasa pedasnya hidangan, yang dibangun di atas fondasi ayam dengan saus panas luar biasa. Bahan utamanya adalah gochujang, saus lada merah Korea, dan gochugaru, paprika merah kering yang diolah menjadi sesuatu yang tidak terlalu ditumbuk, tidak cukup terkelupas. Hooni Kim, koki yang memiliki dan mengoperasikan dua restoran Korea tercinta di Manhattan dan yang sedang menyelesaikan pekerjaan pada buku resep pertamanya, “My Korea: Flavours Tradisional, Recipes Modern,” mengenang pertama kali dia makan keju buldak, 16 tahun lalu, saat berkunjung ke Korea Selatan untuk bertemu dengan orang tua calon istrinya. “Itu sangat menyakitkan,” katanya kepada saya melalui email, “tapi begitu, sangat bagus.” Kim mengatakan kepada saya bahwa melelehkan keju di atas hidangan memiliki manfaat tambahan, setidaknya untuk pemilik restoran Korea: Itu membuat hidangan itu tampak sedikit lebih Barat, katanya, seperti sejenis ayam parm yang sarat bumbu, yang artinya bisa dijual dengan harga premium.

Di sini, di Barat, hampir secara komikal sederhana untuk menyiapkan hidangan, asalkan Anda dapat menemukan gochujang dan gochugaru – yang tentu saja Anda bisa, jika hanya di internet. Sisanya memanaskan dan meleleh. Anda membuat rendaman yang akan menjadi saus, rendam ayam di dalamnya, lalu masak keduanya di atas kompor dalam wajan, finishing hidangan dengan menaburkan keju di bagian atas dan menjalankan semuanya di bawah broiler.
Sebelumnya di musim panas, saya pergi ke Montauk, di ujung Long Island di New York, untuk memasak buldak dengan Maangchi dan mengucapkan terima kasih atas resepnya. Saya sedikit gugup karena saya mengubah beberapa bahan dan langkah. Saya menggunakan paha ayam daripada payudara yang dipanggil oleh Maangchi, karena saya lebih suka. Saya juga umumnya menghilangkan kue beras berbentuk silinder yang ditambahkannya ke dalam wajan karena alasan tekstur. (Mereka sulit ditemukan!) Dan kadang-kadang saya memanggang ayam alih-alih menumisnya, lalu memasukkannya ke dalam wajan dan tutup dengan keju untuk meleleh seperti yang Anda lakukan dengan cheeseburger.
Maangchi sedang berlibur, tinggal di kondominium tepi pantai bersama suaminya. Dia menerima hacks saya dengan humor santai yang baik. Dia membuat beberapa miliknya hari itu. Dapur unit mereka tidak memiliki panggangan atau oven, katanya, jadi dia akan membuat hidangan di atas kompor dari awal hingga selesai, menggunakan tutup panci untuk melelehkan keju. Ini mungkin memakan waktu 30 menit, tidak mengandung kejutan dan rasanya sama lezatnya dengan setiap kali saya memakannya. Itu membuatnya menjadi hidangan yang ideal, saya pikir, untuk diperkenalkan kepada orang-orang yang mengatakan mereka tidak tahu cara memasak. “Tepat sekali,” kata Maangchi, tertawa. “Mereka bisa memasak ini!”

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *